红茶因其红汤红叶的外观特征而得名。红茶的红,是就总体上而言的,其实红茶的干茶颜色并不红,还往往呈相对比较乌黑的颜色。红茶给人的第一观感是干茶的颜色,所以外国人看到红茶乌黑的干茶外形,想当然地将红茶翻译成了black tea。红茶的红色,主要体现在冲泡后的叶底和茶汤上。

绿色的茶叶何以变红

茶的鲜叶是绿色的,那它又是如何变成红茶的红色的呢?其主要原因是红茶加工中的“发酵”工艺,此“发酵”不是微生物发酵,而是茶多酚类物质的生物氧化,其氧化产物主要是茶红素,也有少量茶黄素和茶褐素。茶红素是红色的,使茶汤呈现红色为主的色调。

工夫红茶

红茶的分类与名品

中国红茶基本分为小种红茶、红碎茶、工夫红茶 3 类。小种红茶是出现最早的红茶,产自武夷山桐木关,因其品种和采摘嫩度的原因,干茶外形上较为细紧因而得名。当传统红茶的加工制作传至安徽祁门后在当地得以完善,加以精制的工艺,使得红茶的制作耗工费时,需要有经验的师傅精工细作,工夫红茶的名称正是对这种状况的反映。后来在实践中发现,原料越细碎,对发酵过程越有利,因此,在制作过程中加入了揉切,而“红碎茶”这个名称,主要是对其碎茶特征的反映。

此外,还可以将红茶分为大叶种红茶和中小叶种红茶。前者主要分布在云、贵、川、粤、桂、琼等省(区),后者主要分布在湘、鄂、赣、皖、浙、苏等省。世界茶叶总贸易量中,红茶约占 90%。中国出口的大叶种红茶如“滇红”“英红”在国际市场上有一定的竞争力;而中小叶种的红茶中,也有一些传统品种独具品质特色,深受部分消费者欢迎。例如祁门红茶,其条索紧结有锋苗,滋味醇厚甜润,具有独特的芬芳香味(俗称“祁门香”)。

节选自《一杯茶中的科学》

部分图片来源自网络

来源: 中国茶叶学会

茶科普 | 六大基本茶类——红茶

图文简介

红茶因其红汤红叶的外观特征而得名。红茶的红,是就总体上而言的,其实红茶的干茶颜色并不红,还往往呈相对比较乌黑的颜色。