在这个谈癌色变的年代,大家都不愿意提到癌症这两个字,但是现实中却又无时无刻不提醒着人们,这种让人们唯恐避之不及的病是一直存在着的。有些朋友就说了,为什么会有癌症?癌症会不会也是一种进化呢?今天就来和大家聊聊癌症这件事。

01,为什么会有癌症?

一种说法认为,癌细胞是一种极其古老的防御机制,可能是一种单细胞生物的印迹,癌细胞比正常细胞具有更强大的生命力对抗特殊环境。

研究癌症的人,都知道一个很著名的词,叫做微环境(就是癌细胞所处的那个小环境)。一般认为导致癌症发生的关键原因就是微环境发生变化,比如温度,酸碱度,或者其他因子以及病毒带来的恶化,从而使得细胞面对巨大的压力,这个时候,很多细胞就选择癌变来适应新的恶劣环境(ps,突变本身都会随机发生,微环境起到了选择的作用。很多人没看懂这一点。突变是一直在发生。环境恶劣的时候,你可以选择去死,也可以选择去造反。诺,后者就是癌症。)。

因此,可以认为,癌细胞的发病机制是一种印记,是融合在基因组上的一种对抗极端环境的机制,更有可能来自于单细胞时期的基因。

宏观上,可以认为癌症是坏的,但是从微观上,癌症的机制,并非是坏的。

02,癌症可能是一种极其古老的系统

事实上,目前肿瘤领域开始走向新的方向,也就是不再是盯着突变去了,而是肿瘤系统论。补充一点:癌症这么多年,真是穷尽了很多研究办法,从最初的认为癌症有统一的标准,到后来发现癌症真是多样性,到现在走个性化医疗,其实,说穿了,反映了当今癌症研究的一个最大困惑,癌症到底是什么原因导致的?癌症能否被治愈?温伯格是癌症领域的大牛,他的那篇文献我相信做癌症的人都看过。但是越来越多的人更加困惑,这么几十年的研究,癌症的文章已经稳居生物医学领域第一名。ca cancer可以笑傲所有的期刊。但是这么多研究,却让我们更加疑惑,为什么做了这么多,却找不到癌症的发病原因?

突变?肿瘤干细胞?免疫?染色体变异?蛋白质理论?但是无论哪一种理论,都有致命缺陷。

而且,无论任何一种理论,都无法彻底根治癌症,甚至,当你把一个突变恢复过来,但是你依然无法改变癌症的本身。

因为,癌症,对于人类是疾病,但是对于癌细胞本身,却不是。癌细胞最大的特色之一,就是,它自成体系,无论它内部多么混乱,但是,它依然可以十分具有竞争力。看起来,它们的确是无群体组织性质,但是,它们本身,却是十分强大的生命体。一个和我们现在认识十分扭曲的细胞体系,竟然可以在无比艰难条件下生存,简直是神奇。事实上,除了裸鼹鼠,目前大部分生物都会得癌症。那么,癌症,极有可能是一种极其古老的系统,是一种生命系统的原始密码。另外,不同多细胞物种基本都可以得癌症,这也反映出,癌症的机制古老(越古老越普遍存在)。如果癌症是新近进化出来的,那么应该局限在部分物种里。

03,癌细胞的基本特征

附上几点癌细胞的基本特征

1,无限增殖 (突破了细胞生命极限(50代左右,Hayflick limit),无限增殖,就像单细胞生物不断分裂一样)

2,失去接触抑制(正常细胞生长相互接触后,其运动和分裂活动都要停顿下来,所以组织会维持相对大小。癌细胞不会,会持续扩增)

3,癌细胞间粘着性减弱(癌细胞与其同源正常组织相比,细胞间的粘着性降低,故癌细胞在体内容易分散和转移。)

4,癌细胞激发了无氧呼吸(糖酵解)。而人体主体代谢为有氧呼吸。

5,细胞代谢网络完全重塑 (正常细胞是有完整的代谢网络,癌细胞则是完全打乱重建)

04,关于进化

额外说一点,就是进化的问题。这是一个历史遗留问题,进化的提法使得我们有一种错觉,仿佛生物是有从低到高前进的趋势或者动力,人类是万物之灵等等。但事实上,我们普遍认为,进化更应该称之为演化,我们和其他动物之间并没有什么高下之分,事实上,适者生存才是王道。

当然,演化分为有方向性的演化(适者生存,比如长颈鹿)以及随机的没有方向的中性进化(遗传漂变_百度百科)

05,说点题外的话题

我们做癌症,一种是专门做某一种肿瘤的,简单的就是盯着树木,比如三阴乳腺癌 marker,而往往,一个gene就足够一个人做很久,这对于专业诊断和精准医疗至关重要;另外一种是pan cancer,可以翻译为泛癌,即把癌症当做一个整体来看待,简单点就是盯着森林,那么这个时候,我们更多的是盯着那些非常传统和广泛的内容,比如基本的肿瘤干细胞,甚至更保守的问题。

不少网友提到了如果利用好癌细胞这个特征,是否可以实现类似x战警之类的情况。从目前的角度,感觉,很难,但是,这的确是一个非常好的想法。相信未来,有可能会实现,毕竟癌细胞发展过程中会有个去分化的过程,一旦去分化到了基本点,那么如果略加诱导,说不定就是一个非常好的干细胞。

事实上,我们需要的不是不死的细胞,而是源源不断的替换细胞。

对于生物体来说,分化比增殖更重要。这是癌细胞的巨大问题。分化和增殖有啥区别?非常不严谨的解释,分化是变形,增殖是复制。我们普通细胞会形成组织,比如心肝肺。但是癌细胞不会这么做,他们只会一坨一坨的长。所以最终会成为一个肉球

额外说一下,其实,我们体内,就有这样的类似癌细胞却十分有益的东西,就是干细胞。

干细胞跟癌细胞一样,无限增殖,不断分化(组织干细胞只能分化组织)。

只要有一种方式可以一直让人体的干细胞持续激活并且有序替代体内组织,人就会长生不死。

就像一个破船,你不断的换零件,最后这个船将一直持续到永久。

不过,目前的研究前沿依然是IPS,还是在山中伸弥的基础上修修补补,小保方晴子的尝试以失败而告终。可能在可以预见的未来,更换器官可以OK,全局性,难以实现。

以上属于狂想,至少目前阻止衰老无法控制,各种氧化损伤基本上会让机体走向器官衰竭。虽然有各种新发现的蛋白基因什么sirt7巴拉巴拉的,但是无法全系统性的处理。

不过话说回来,人类vs猩猩,其实多少可以说明这个持续替换是可行的。

但是问题来了,这个进化是百万年数量级的,所以,目前的话,学乌龟还是更可行

pan-cancer角度:

Cancer: The Evolutionary Legacy

Davies P. Exposing cancer's deep evolutionary roots[J]. Physics of Cancer, Physics World, 2013, 26: 37-40.

从单肿瘤突变分化角度看癌症进化,google scholar公搜索到叁佰伍拾万条记录

姑妄言之,姑妄听之。

癌症会不会也是一种进化?

图文简介 原创

相信未来,癌细胞发展过程中会有个去分化的过程,一旦去分化到了基本点,那么如果略加诱导,说不定就是一个非常好的干细胞。