恐龙作为地球曾经的霸主,到底是如何灭绝的?人类研究恐龙到底是为了什么?难道古生物学真的是一门无意义的学科?

这绝对不是一个无聊的问题,至少在学术界,你要获得国家的科研经费支持,你得告诉评委你的研究意义在哪里,而不是自我觉得OK。

一、其实恐龙研究主要是地质学的研究

这一点可能是很多人误解的一点,很多人以为恐龙研究是生物学领域的,而并非如此,研究恐龙的主要是地质学领域。

恐龙属于古生物学的一支,古生物学,虽然叫“生物学”,其实是地质学分支。

国内研究古生物学的单位大家可以瞅瞅:

中国地质大学,南京大学以及中国科学院南京地质古生物研究所之类的一系列院校。

下图为古生物学学科评估结果:

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

因此,研究恐龙的意义,很大程度集中在了地学的价值上,比如,恐龙当时的地球气候、环境如何?尤其是恐龙是如何灭绝的?这个问题事实上在宏观层面上有很重要的价值。

其意义在于,揭示地质运动规律。

就像我们在物理学知道万有引力定律。地质学上,也需要寻找地球的规律,地球的规律对于人类的存在是很关键的。

有个很有意思的故事:

农场主假说:提出者是英国哲学家波兰特·罗素,农场里有一群火鸡,农场主每天中午十一点来给它们喂食,火鸡中的一名科学家观察这个现象,一直观察了近一年都没有例外,于是它发现了自己宇宙中的伟大定律:“每天上午十一点,就有食物降临”他在感恩节早晨向火鸡们公布了这个定律,但这天上午十一点没有食物降临,农场主进来把它们都捉去杀了。

我们今天猜测恐龙灭绝是因为当年一颗小行星撞击地球导致的,这也是广泛被接受的理论。

不过,这个理论是否真实?还需要进一步探讨,毕竟也许我们仅仅是像火鸡观察到的那样,根本不是如此。

如果恐龙灭绝是小行星撞击的,那其他几次大灭绝呢?

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

4.4亿多年前的奥陶纪大灭绝

3.65亿多年前的泥盆纪大灭绝

2.5亿年前的二叠纪末期大灭绝

2亿年前的三叠纪晚期大灭绝

这每一次大灭绝,都是地球上大部分生命直接灭绝了,甚至大部分物种也从地球上被抹掉了。

未来会不会有大灭绝?前面几次也是因为小行星吗?如果是,那下一颗小行星呢?

所有这些,都在研究古生物中去发现,恐龙灭绝也不例外。

也许小行星只是一个辅助,内在原因是地球本身呢。

现在学界提到的每天有超过80个物种灭绝,是否是第六次大灭绝?从宏观演化角度,是否成立?

二、人类拯救人类

恐龙灭绝过程,发生了巨大的生态位替代。

这是一个很有意思的话题,就是宏观的生态位,很难直接发生演替,往往是灾变引发的。

如果没有恐龙灭绝,哺乳动物还能登上舞台?

我看悬,至少从进化上,哺乳动物出现时间并不晚。事实上,在爬行类出现的时候,哺乳动物也差不多开始登上地球的舞台。然而一直被压制着,直到恐龙这种巨无霸们消失了,哺乳动物才开始正式成为地球动物界的新主角。

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

今天的哺乳动物占据主流,尤其是人类为代表的哺乳动物。

有个很有意思的数据,就是地球上规模最大的哺乳动物,基本上和人类有关,牛、羊、猪、狗、猫等等,他们的规模远远超过了野生动物的规模。

如果地质上发生了巨变,那么人类及其相关的动物对生态的需求如何?如何来适应新的生态?这些都是值得关注的。

甚至包括温室效应,到底值得我们多大的关注?

就比如今天的全球变暖,到底是人类活动因素导致的?还是本身地球处于一个变暖周期呢?

我想起了前校长丁仲礼的话,

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

地球历史上比现在温度高十几度,二氧化碳是现在高10倍的时候都有。

作为当今地球的霸主,人类可以说进化到了非常成功的地步,那么我们思考前任霸主的兴亡史,也是顺其自然的。

三、生态价值

同上面类似,一个庞大的族群,恐龙事实上形成了非常庞大的生态系统。

那个年代,爬行类可以说是上天入地无处不在,这种规模的生态系统,和自然界的植物,微生物共同作用来维持了数亿年的稳定。

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

那么,到底是什么时候,这个系统开始出现了不稳定呢?

自然界强大的纠正能力又是如何发挥作用的?

为何只有鸟类最后躲过了大灭绝?偶然还是必然?

如果存在某些规律,我们今天的人类是否也需要关注这些问题?(尽管人类已经很朴素的开始保护生态了)

其实做进化的很重要一点就是要关注生物和自然的相互作用。

物竞天择,适者生存,一个性状最后能够形成,必然是和自然界互作的结果。从恐龙到现在的鸟类,这个进化逐步适应过程中,应对大自然,获得更好的生存必然是一个重要因素。

而且生命的进化从未停止,我们可能不在意的一些地方,也可能造成了一系列环境改变,进一步引发了对生命的选择。

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

尤其是当今的人类世,这是一个新概念,目前正在逐步建立和扩散中,就是代表了人类出现后对地球的巨大影响,而由此引发整个生物圈的变化。

就像书中说的桦尺蠖例子

18世纪的英国曼彻斯特地区,山清水秀,绿树成阴.那里的森林中生活着一种桦尺蠖,其成虫是一种飞蛾.它们夜间活动,白天栖息在长满地衣的树干上.1850年,一些生物学家来这里考察,发现大多数桦尺蠖成虫的体色是浅色的,只有少数是深色的,这些深色的桦尺蠖是浅色桦尺蠖在自然条件下的变异类型. 100年以后,也就是1950年,曼彻斯特已经变成了一个工业城市.这里工厂林立,烟雾弥漫,工厂排出的煤烟杀死了地衣,结果使树皮裸露并被熏成黑褐色.这时候,又有一些生物学家到这里考察,使他们惊讶的是,这里的深色桦尺蠖变成了常见类型,而浅色的桦尺蠖却成了少数.

今天的地球,人类大范围的改造,比如修路,水电站,航运,捕捞,还有污染排放等等,肯定会对自然界产生反馈。

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

这些生态的改变,落到整个生物圈会是什么样的影响?

此外,其他的价值也有。

比如,恐龙化石有经济价值、收藏价值啊~~~

以及人类的精神追求和探索之类的,也是意义嘛。

如果搁到古生物学上,还有能源的价值呢,我们今天用的主要能源是化石能源,它们就是古生物的产物,煤,石油,天然气等等。

当然,实在想不到,那就是奠定基础。这一点估计写过论文的人都熟悉。有创新,那就创新,没创新,那就是打基础。

人类为什么要研究恐龙?意义在哪里?

图文简介

恐龙作为地球曾经的霸主,到底是如何灭绝的?人类研究恐龙到底是为了什么?难道古生物学真的是一门无意义的学科?下面我就带大家来了解下吧...