电波科学——利用热气体晕为银河系称重

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电波科学——利用热气体晕为银河系称重 以往人类对银河系质量的测量,主要基于观测到的银河系盘或晕中恒星、星团与卫星星系的旋转或随机速度。但是,不同的观测方法给出的银河系总质量误差仍然非常大,有可能小到五千亿倍太阳质量以下,也可能大到两万亿倍太阳质量以上。郭福来团队提出了一种全新的测量方法,他们把银河系晕中的热气体作为测量银河系质量的探针。银河系质量越高,热气体晕的温度就越高。银河系中的恒星几乎不相互碰撞,而热气体晕中的等离子体粒子之间会相互碰撞。在这一新方法中,热气体温度取代了无碰撞天体的速度,成为测量银河系质量的关键物理量。利用X射线太空望远镜观测到的银河系热气体晕温度,该方法测量到的银河系总质量为太阳质量的1.2—3万亿倍。