流言:

无论你是不是爬山爱好者,也许都会发现,这两年的国内登山景区特别喜欢搞的一个游乐项目就是“高空玻璃栈桥”。在玻璃栈桥上“恐高”情有可原,然而,如果你发现有朋友在高层办公室中都怕得不行,甚至满头大汗、心跳加速、难以正常思考,就需要留意了——你的朋友可能是得了“恐高症”!很多人认为恐高症是无法治愈的。

真相:

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恐高症可以被治愈

既然怕高很正常,甚至可能对生存有利,但怕高≠恐高症。怕高更多的是对危险的警觉,认为高处可能不够安全,如果能确认自己是安全的,一般就不会觉得有多害怕了。而恐高症则不同,恐高症患者在高处会产生很强的焦虑感,即便知道自己其实处于安全的环境,依然会不由自主地感到恐慌,并对自己的平衡感失去信心,想要降低身体重心(蹲下甚至趴下)寻求安全感。此外,还可能会出现颤抖、出汗、心悸等生理反应,严重时甚至无法正常思考。

真正的恐高症并不多见,判断自己是怕高还是真的恐高症,标准就是想想对高处的恐惧是否已经影响到了你的正常生活。如果没有影响正常生活,对高处的恐惧就属于正常范围;相反,如果因为怕高而无法在高层建筑内生活和工作,或者爬了几个台阶就害怕得不行,很有可能就是真正的恐高症。

除此之外,与怕高不同的是,恐高症患者感受到的焦虑感更强,持续时间更久,发作的时候有焦虑和自主神经的症状,可能会有口干、心率增快,面色潮红等等,同时,恐高症患者明知道这种恐惧是过分的,不必要的,不合理的,但是自己却无法控制。

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幸运的是,恐高症是可以被治愈的。其中最著名的就是系统性的脱敏化治疗方案:将患者长期暴露于其不喜欢的环境中,直到弱化或消除其恐惧的心理。当然,出于安全考虑,虚拟暴露也是推荐的方案,即在用特殊设备营造的虚拟现实里重建一个高度层级的场景。拥有此种设备的诊所更愿意选择这种治疗方式,因为这能让治疗师更有效、更及时地治疗更多患者。

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站得高跳得远?

放松心情别紧张

你是否有过这种体验:在悬崖边的时候,突然有个奇怪的念头从你的脑海里一闪而过:如果我跳下去会怎样呢?或者你正在危险的山路上驾驶,突然莫名其妙地想要将方向盘猛打到最右冲出山路。

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如果你的回答为“是”也不必惊慌,有许多人和你的想法一样。研究表明,有过自杀念头的人中,75%的人有过高空跃下的想法;而在431名从未考虑过自杀的受试者中,也有一半曾有过从高处跃下的冲动。2012年,美国心理学家发表的一篇论文将这种情绪称为“高处现象”,法语中甚至有专有词汇(l’appel du vide)来描述这种情感,意为“虚无的召唤”。

为什么站到高处就想纵身一跃?临床心理学教授珍妮弗·哈姆斯认为,产生这种冲动是因为人被激发了真实的死亡欲望,也可能是大脑错将“跳下去”解读为一种安全信号。当我们面对高空时,大脑回路可能会发出“恐惧”警报,然后我们的意识会尝试处理这股恐惧,而想象自己纵身跳下的场景,可以帮助大脑更好地理解这一陌生的恐惧场景,以形成有效的应对方式。

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所以,如果你下次再经历“高处现象”,可以在心里告诉自己:放轻松,这只是大脑想让我们远离危险。不过,如果你发现自己过于焦虑,或是自杀意念出现非常频繁、感到失去控制,影响到日常生活、工作、社交的话,则建议及时就医寻求专业帮助。

参考文献:

[1] Huppert, D. , Wuehr, M. , & Brandt, T. . (2020). Acrophobia and visual height intolerance: advances in epidemiology and mechanisms. Journal of Neurology, 267(12).

[2] Fanny, Levy, Pierre, Leboucher, Gilles, & Rautureau, et al. (2016). E-virtual reality exposure therapy in acrophobia: a pilot study. Journal of telemedicine and telecare.

[3] Doreen, H. , Eva, G. , & Thomas, B. . (2017). A new questionnaire for estimating the severity of visual height intolerance and acrophobia by a metric interval scale. Frontiers in Neurology, 8, 211-.

来源: 科学辟谣

恐高症不能治愈?

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