欢迎收看一周科技。本周你将看到:①尝尿识朋友;②洞察号最后的自拍;③蝾螈跳伞;④分子莫比乌斯环;⑤气候变暖偷走睡眠。

尝尿识朋友

发表于《科学进展》的一项研究显示,宽吻海豚(Tursiops truncatus)能够通过品尝尿液辨别彼此,这是人们第一次发现动物仅通过味觉辨别同类个体的证据[1]。

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除了声音,宽吻海豚Tursiops truncatus也通过味觉信号辨认彼此 | pixabay

研究者采集了来自不同海豚个体的尿液,把这些尿液样本加进被试海豚面前的水中,并观察了它们的反应。结果显示,海豚们似乎对来自熟悉同伴的尿液格外感兴趣:它们张开嘴巴仔细辨别混有熟悉尿液的海水,花的时间远超过了陌生尿液或清水对照的情况。如果在加入尿液的同时还播放了来自同一个熟悉个体的标志性声音,这更是会额外引起被试海豚的注意。

海豚缺乏完善的嗅觉系统,而且它们的鼻腔与口咽部彼此分隔,因此研究者认定它们辨别的是同类尿液的味道而不是气味。研究者推测,海豚识别的可能是尿液中的蛋白质或脂质成分。

最后的自拍

随着电量降低,“洞察号”火星探测器走向了生命的倒计时,下面这张图成为了它最后的自拍照[2]。

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“洞察号”火星探测器最后的自拍照 | NASA

这张照片拍摄于4月24日,这是“洞察号”执行任务的第1211个火星日。5月22日,研究团队将拍摄自拍照所用的机械臂收起,并将不再展开它。随着太阳能板积灰,“洞察号”获取的电能越来越少,现在已经只剩下刚开始任务时的十分之一。为了节约能量,它接下来将仅专注于探测火星地震波的核心任务,以便尽量延长数据收集时间。如果情况没有转机,“洞察号”预计将在夏末终止火星探测,并在今年年末与地球上的人们彻底失去联系[3]。

蝾螈跳伞

在60米高的红杉树冠上,生活着一种体长仅10厘米左右的蝾螈。它们被称为“流浪蝾螈”(Aneides vagrans),可以在一棵树上生活一辈子,很少出现在地面。但如果有异动,它们就会从树冠上跳下,滑翔进稀薄的空气中——可是,它们不怕摔死吗?

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流浪蝾螈在半空的树冠上移动|Christian Brown

研究者发现,当蝾螈跳下时,它们会张开四肢,做出与人类跳伞者相同的动作。研究者利用垂直风洞进一步观察发现,这种蝾螈能将空中下降的速度降低10%,甚至在空气中漂浮长达10秒。它们还能用灵活的尾巴控制角度,进行水平方向上的移动。哪怕被颠倒了,它们也能在空中翻身。作为对比,研究者又测试了另外三种蝾螈:非树栖的蝾螈对于垂直降落似乎毫无办法;而另外两种树栖蝾螈,做出跳伞动作的频率也没流浪蝾螈那么高。

分子莫比乌斯环

化学家制造出了世上最小的莫比乌斯环:它是一个扭转的环形分子,骨架结构由碳原子组成。

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这种新分子被称为“莫比乌斯碳纳米带” | Issey Takahashi

利用具有奇数个重复单元的前体分子,通过共14步化学反应,名古屋大学研究者完成了这次颇具挑战的合成,并通过核磁共振、圆二色光谱等分析方法确认了产物的结构特性。

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“分子莫比乌斯环”结构图,其中碳原子显示为红色或蓝色,氢原子显示为白色 | Yasutomo Segawa et al.

目前,分子莫比乌斯环还没有什么应用价值,不过研究者认为新型纳米碳结构与背后的合成技术能带来许多新的可能性。论文作者瀬川泰知表示:“有机化学的终极目标是创造一切可能的分子结构,而我们的成果是向这一目标前进的一大步。”[5]

辗转难眠

一项新研究显示,气候变暖正在偷走人们的睡眠:这一因素造成了每人每年44小时的睡眠损失。

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日渐增加的炎热天气影响人们的睡眠 | pixabay

研究者收集了47628位成年人通过监测手环记录的日常睡眠数据,并将数据与当时当地的气象记录结合进行分析。这些数据采集自2015-2017年,共覆盖了68个不同国家。

研究显示,炎热的夜晚会导致人们睡得更晚、起得更早。在超过30℃的夜晚,人们的睡眠时长平均减少了14分钟。老年人与低收入国家居民的睡眠受此影响更大,女性受到的影响大于男性。根据研究者的估计,到本世纪末,炎热气候造成的睡眠损失可能会增加至每人每年50-58小时[6]。

参考文献

[1] https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abm7684

[2] https://www.nasa.gov/image-feature/insights-final-selfie

[3] https://mars.nasa.gov/news/9191/nasas-insight-still-hunting-marsquakes-as-power-levels-diminish/

[4] https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(22)00602-9

[5] https://www.newscientist.com/article/2321185-tiny-mobius-strip-fashioned-from-carbon-nanotube-building-blocks/

[6] https://www.cell.com/one-earth/fulltext/S2590-3322(22)00209-3

作者:麦麦,窗敲雨

编辑:窗敲雨

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来源: 果壳

海豚:是好朋友的尿!快让我仔细尝尝丨一周科技

图文简介

宽吻海豚能够通过品尝尿液辨别彼此,这是人们第一次发现动物仅通过味觉辨别同类个体的证据。