身处地球之上,我们看到的一切都是那么安静平和,可事实上,我们脚下的大地却时时处于躁动不安的状态,地球在运动,而且在以多种不同的方式运动,并且速度十分惊人。

地球时时处于自转之中,在赤道地区,线速度可以达到每秒465米,24个小时就是40000多公里,也就是8万里,这就是“坐地日行八万里”的由来。除了自转以外,地球还在公转,它绕行太阳的速度大约为每秒30公里。不过这还不算完,除了自转与公转之外,地球还在被太阳拖着一起跑。以我们的视角来看,太阳似乎是恒定不动的,但这是因为地球被太阳引力所束缚,始终保持着与太阳相同的运动方向和速度,所以就产生了太阳恒定不动的错觉。事实上不仅是太阳,宇宙中任何一颗恒星都不是恒定不动的。

与地球的自转和公转相比,太阳的运动速度要快得多,它一直拖着地球以及太阳系中其它的天体以每秒220公里左右的速度围绕银河系的中心高速运动。

在银河系之中,恒星的数量达到了数千亿颗,而这数千亿颗恒星之中,没有一颗是静止不动的,它们都和太阳一样,在围绕银河系的中心运行。数量如此庞大的恒星,运动速度又如此之快,难道它们没有撞在一起的风险吗?当然有。虽然银河系中所有的恒星都在围绕银河系的中心运行,但每一颗恒星的质量和体积都不相同,它们距离银河系中心的距离也不相同,所以运行轨迹和运行速度也存在着极大的差异,而这种差异就让恒星之间的相互碰撞成为了可能。如此说来,未来太阳也有与其它恒星相撞的风险了?当然,其实不用说未来,在不算久远的过去,太阳就差点和另一个恒星撞在一起,而我们的祖先很可能看到了这一切。

银河系中每一颗恒星的运行轨迹和速度都不相同,也就是说其它恒星与太阳之间会存在着一个相对速度,而这个相对速度又可分为切向速度和径向速度。

如果一颗恒星相对于我们而言,存在着如“上下左右”一般的平面位移,那么它和我们之间就存在着一个切向速度,如果一颗恒星与我们之间存在着“或近或远”的垂直位移,那么它和我们之间就存在着一个径向速度。银河系中每一颗恒星与我们的质量、体积、运行轨迹都不相同,所以理论上所有的恒星都与我们存在着一定的切向速度和径向速度,只是或多或少的问题,但在2015年的时候,天文学家在观测中发现了一个不太寻常的现象。

在距离我们19.65光年的麒麟座方向上存在着一颗红矮星,名曰:舒尔茨之星,这是一颗质量很小的恒星,与太阳相比,质量还不足太阳的8%。

在银河系中,70%的恒星都是红矮星,所以它并不起眼,但引起科学家们注意的是,这颗红矮星与太阳之间几乎不存在切向速度,只有径向速度,说得通俗一点,舒尔茨之星要么是直奔太阳而来的,那么就是在离太阳而去。在进行了多普勒频移测量之后,科学家确认了这颗恒星正在以每秒83.1公里的速度离太阳而去。既然舒尔茨之星与太阳之间不存在切向速度,而现在它又在远离太阳,也就是说在过去,它一定造访过太阳系。罗切斯特大学的研究团队在模拟了舒尔茨之星的运行轨迹之后认为,在大约7万年以前,舒尔茨之星曾经来到过距太阳0.6光年左右的位置,而太阳系的半径为一光年,也就是说这颗恒星曾经进入过太阳系之中。

幸运的是舒尔茨之星并未与太阳来一次亲密接触,否则也就不会有我们的存在了,不过另一个来自剑桥大学和孔普卢顿大学的研究团队证实太阳系中一些小型天体的运行轨迹的确受到过强大外力的影响,这成为了舒尔茨之星造访的佐证。

7万年,这对于我们而言十分漫长,但在宇宙的时间尺度上则十分短暂,所以可以说这次造访发生在不太久远的过去。7万年前,人类的祖先已经出现在了地球之上,而一颗进入太阳系的恒星,在地球上看去应该十分明显,所以我们的祖先一定目睹了这一切,只不过他们当时并不知道这一景象意味着怎样的风险。相比宇宙的运动,地球上所发生的一切都太过渺小了,我们就如同空气之中的一粒尘埃,随时可能被风吹散,与其纠结于眼前的鸡毛蒜皮,不如敞开自己的心胸,以接纳来自宇宙的智慧。当你心烦意乱时,想想霍金曾经说过的那句话:“记得仰望星空,而非注目脚下”。

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来源: 原创

太阳以每秒220公里的速度运动,会撞上其它恒星吗?

图文简介

在距离我们19.65光年的麒麟座方向上存在着一颗红矮星,名曰:舒尔茨之星,这是一颗质量很小的恒星,与太阳相比,质量还不足太阳的8%。