猫是唯一被驯化的非群居动物,但“流浪猫致鸟类减少”又展示了其野性的一面。想要重新认识“喵星人”,还得从它们的祖先说起……

撰文/记者 赵天宇 编辑/丁林

新媒体编辑/房永珍

采访专家

高 源(北京自然博物馆副研究馆员)

不久前,一位高校教授在网络上发表文章,指出“流浪猫导致鸟类减少”,并呼吁人们“不要投喂”,引发了全社会对于如何对待流浪猫的讨论。

对流浪猫我们是否应该“一刀切”地拒绝投喂?相关的讨论仍在继续。我们不妨从科学角度了解猫的生物和行为学属性,重新认识这些“可爱又迷人的反派角色”。只有这样,我们才能更好地掌握与“喵星人”的相处之道。

猫被驯化了两次

流浪猫是被遗弃的家猫和它们的后代。如果仔细梳理猫的进化史,并试着从遗传学的角度分析,就不难理解被遗弃的流浪猫甚至被娇宠的宠物猫,为什么各个“野性难驯”。

科学家们通过对DNA的分析,发现现今所有家养猫的祖先,都是生活在中东和北非的“非洲野猫”。

在新石器时代中期,生活在今天中东叙利亚、约旦等地的纳图夫人很可能发现了:如果主动给野猫送去食物,经过一段时间,它们对人的亲近程度就会大大提高,甚至有些野猫为了获得稳定的食物,选择与人类一起生活。这些“小伙伴”的加入,同时也缓解了人类定居点的鼠患。于是,纳图夫人第一次驯化了非洲野猫,并把它们培养成为捕鼠能手。

▲非洲野猫(左)和狸花猫(右)对比

与中东地区毗邻的古埃及,也是猫的起源与驯化地之一。公元前2000年左右,猫在埃及被饲养驯化,且关注度极高。由于某些宗教原因,猫的形象甚至被“封神”——考古学家在埃及墓穴当中发现了“木乃猫”,一些埃及壁画和雕刻作品当中,也不时会出现猫的身影。这被认为是猫的第二次驯化,也是历史上猫首次被当作宠物,而并非农耕助手来驯养。

随着地中海贸易的繁荣和罗马帝国的扩张,猫也开始逐渐向世界各地扩散,并开始在各个大洲定居和繁衍。一些家猫因为独特的性格和讨巧的外表受到人们青睐,到了十九世纪,饲养者们已经通过选育、杂交等方式产生新的品种,宠物猫、品种猫的概念开始逐渐深入人心。如今我们熟悉的英国短毛猫、美国短毛猫、暹罗猫等品种猫,都是在人类长期的育种优选下获得的品种。

时至今日,家猫在世界范围内的数量已经突破了6亿只。各种关于宠物猫的表情包在网上广为流传,让人们“吸猫”的热情只增不减。《2019年中国宠物行业白皮书》显示:我国养猫人数超过2400万人,稳居世界第二位。

经过数千年,猫完全被驯服了吗?

相较于驯化程度较高的犬类而言,家猫的驯化时间还不算长。与宠物狗相比,不同品种的宠物猫间个体差异小,性格上也更加独立。此外,家猫的一些典型行为如昼伏夜出、磨爪子、伏击等,与大部分野生猫科动物(老虎、狮子等)并无差异。

尽管人类驯化饲养猫已经有几千年的历史,但时至今日,家猫和非洲野猫的基因仍然几乎完全吻合。研究者发现,家猫只有281处基因产生了变化,而这281处基因总结下来,正是猫在人类面前“撒娇卖萌、混吃混喝”的能力。

因此有观点认为:驯化不等于驯服,人类驯化了猫,但并未真正驯服。表面温顺的“猫主子”们,本质上依然是个“野生动物”。

北京自然博物馆副研究馆员高源向记者解释,讨论人类是否已经驯化了猫,要从分子生物学和行为学两个维度分析。

如果只从分子生物学角度分析,家猫和非洲野猫的染色体数量、基因形态没有发生明显改变,猫的确没有被驯化,可以说仍是“野生动物”。

▲即便一些吃饱穿暖的家猫,也有外出“捕猎”的天性(图片来源于网络)

但如果从行为学角度分析,特别是“行为驯化”的角度来看,尽管家猫的身上仍然有很多猫科动物属性,但它们的攻击力大大变弱,与人更加亲近,甚至可以主动与人类进行交流,这些特点与非洲野猫差异很大,可以说人类已经驯化了猫。

“最为重要的是,我们要搞清楚驯养动物的标准是什么?究竟是‘服务人类’还是‘一起生活’?”高源指出。与其说是人类驯化了猫,还不如说猫主动接近人类,选择让人类喂养。这与小麦驯化的道理类似:与其说是古人类“选择了”种植小麦,不如说是小麦更适应人类开辟的土地,疯狂生长的结果。

家猫进化还在继续

已经成功驯服狗的人类,为什么在猫的身上“栽了跟头” ?

首先是二者驯养时间上的差异。从目前的考古学证据来看,人类驯养狗至少有一万五千年的历史了,相比之下猫的驯化最多不超过一万年,甚至可能还不到5000年。

其次是驯养方式的问题。狗除了看家护院以外,还被驯养成为导盲犬、牧羊犬、军犬等十几种工具犬类。而猫除了抓老鼠以外,并没有其它的用途。随着人类社会的发展,鼠患的影响越来越微小,猫对人类最初的帮助也就越来越小了。

▲然而添的乱一点没少(图片来源于网络)

最后,从物种属性上来说,猫科动物和犬科动物也是有明显区别的:狼和狗都是群居动物,在群体当中会服从领头者的命令;而猫科动物大多数都是独居(例如老虎、豹子等),从天性来说就不够“社会”,驯化起来难度也就更大了。

不过,人类对猫的驯化也从未停止,人工选择使得家猫处在持续地进化当中。

例如人们常说的品种猫,包括有上百年培育历史的“美短”“英短”,或者有着近千年培育历史的波斯猫等,它们在人工繁育的历程当中,至少从外形上差异越来越大——暹罗猫的体型越来越修长,“英短”的脸越来越圆,“美短”的花纹越来越明显等等。

此外,以人工授精和体外受精等技术为支撑,人类还“创造”了一些新品种猫,例如孟加拉豹猫是普通家猫与孟加拉豹纹猫杂交配种的后代;而卡拉猫是家猫和金猫的合体。人们对“新宠”的追求,很可能让未来的家猫跨越前所未有的演化变革门槛,成为一个多物种的复合体。

流浪猫问题是人类过失

近年来,“野性不改”的家猫引发的生态环境问题引起了更多关注。根据2020年发表于《生物保护》的一项研究评估,我国一年至少有121亿只野生动物丧生“虎口”,被流浪猫或散养的家猫捕杀。

许多宠物猫被遗弃以后,能在城市或者乡村当中独立生存繁衍,它们一方面捕食野生动物,一方面依靠废弃食物和好心人的喂养生存,可以说“两头都吃得开”。

▲流浪猫为什么对人更警惕?猫在6至8周大的时期如果经历过与人类相处的正面经验,那么日后就更可能喜欢亲近人类,反之就会变得十分警惕。

“猫是非常机敏的机会主义捕食者,能抓到的东西它们都吃。如果放任不管,会造成生态平衡乃至动物灭绝。”南京大学的李忠秋教授呼吁大众拒绝喂养流浪猫。他多年来从事城市流浪猫和生态平衡研究,认为以家猫为源输出的流浪猫,事实上对野生动物构成了巨大的威胁。“不散养、不遗弃、不投喂,让流浪猫自生自灭。”李忠秋说。

但对其观点持质疑甚至是反对态度的人不在少数。李忠秋的研究是基于国外生态环境开展的,国内对于流浪猫的基础性研究几乎为零,没有官方研究证明,流浪猫会造成野生动物数量骤减甚至是灭绝。

高源回忆说,尽管对流浪猫没有做过系统性的研究,但自己在(带队)野外观鸟和物种调查的过程当中,的确发现流浪猫对本土鸟类(例如斑鸠、麻雀、喜鹊)的攻击性非常强。理论上,流浪猫应该捕食老鼠,但现在城市当中的老鼠几乎消失,流浪猫就不得不以鸟类和其他小动物为食,这是一个畸形的生态链。

▲美国加州一家动物医院,仅2019年就收治了200余只被家猫施加致命伤的小动物,其中大多为鸟类(图片来源:美国国家地理)

“流浪猫的问题,本质上是人的问题。流浪猫之所以数量多,归根结底还是由人的弃养造成的,流浪猫大量存在是人的过失,并不是自然界无中生有。”高源认为,在科学救助流浪猫的同时,也要提高饲养者的整体素养。“不仅关乎个人,还关乎生态环境,理智得当的善良,才是对流浪动物真正意义上的救赎。”

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中国人爱猫 连皇帝都是资深猫奴

由于宗教和社会的原因,宠物猫在欧洲经历了从魔鬼到C位的变化——欧洲中世纪一度把家猫视为异端,城市当中甚至出现了烧猫的现象。但从十七世纪开始,随着产自中东的波斯猫被引进欧洲,猫又开始受到喜爱,养猫逐渐开始演变为一种文化,被广大社会所接受。这为后来品种猫的出现和兴盛,奠定了良好的基础。

与欧洲相比,猫在中国的待遇好了很多,中国历史上猫的地位不仅比其他驯养动物更高,民间更是有不吃猫肉、猫眼通灵、猫命九条等说法。

那么,中国的猫又是从何而来的呢?

现在最新的科学研究显示,中国人驯养猫并不比埃及人晚,早在5500年前,古人就在居住区驯养豹猫捕捉老鼠了,这些豹猫是不折不扣的中国本土野猫。到了东汉年间,随着丝绸之路的开放,大量西方国家的猫被引进国内,并与本土的野猫杂交,最终形成了中华田园猫这个“大家族”。

▲西周时期的《诗经·大雅·韩奕》,当中内容写到:“孔乐韩土,川泽訏訏,鲂鱮甫甫,麀鹿噳噳,有熊有罴,有猫有虎。“这里写的猫是指山猫,也就是在西周的韩国(陕西韩城市和山西 河津县东北一带)的川泽中的野生山猫,而并非家庭驯养的家猫。

但驯养不等于饲养,从目前的文献资料来看,真正把猫当宠物饲养,还是中唐以后,自此也就一发不可收拾,甚至连皇帝都是资深猫奴。

到了中唐时期,经历了安史之乱,把原来唐人身上的精气神都给打没了,精神一萎靡直接就影响到宠物身上,人们开始饲养体格娇小,性格温和攻击性弱的宠物,于是养猫就占了社会主流。

▲电影妖猫传剧照,这是根据真实历史事件改编创作的电影,反映的正是唐朝中期与饲养猫有关的故事

到了两宋时期,随着市井经济的繁荣,养猫开始成为一条产业链,市场上有卖猫窝的,有卖猫粮的,还有专门给猫进行美容美发洗剪吹的,当然也诞生了不少“猫奴”

比如南宋著名诗人陆游,晚年在房间里思索“王师北定中原日 铁马冰河入梦来”的时候,陪伴他的就是一只猫,自然也写出了“锡柴火软蛮贴暖,我与狸奴不出门”的诗句。

▲嘉靖帝:中国封建历史上最为独特的皇帝,明朝皇帝中出了名的任性和倔强,他酷爱养猫,甚至宫里创办了一个特殊的管理机构猫儿房

到了明朝,甚至连皇帝都成了资深猫奴:明世宗嘉靖皇帝,身边就有一只狮子猫,不仅极通人性,平时也与嘉靖形影不离。没想到,这只狮子猫吃了嘉靖皇帝的“炼丹药”以后一命呜呼。嘉靖伤心不已,不但打了黄金棺材给爱宠下葬,还发动臣子们,给这只猫写悼词。

到了近代,著名作家钱钟书、国学大师季羡林、女作家冰心、人民作家老舍都有养猫的经历,尤其是老舍,基本上住到哪里就把猫养到哪里,也有许多作品当中提到了猫。改革开放以后,随着人们生活水平的提升,猫作为宠物更是进入了千家万户,《2019中国宠物行业白皮书》显示,国内养猫人数超过2400万人,稳居世界第二位。

出品:科普中央厨房

监制:北京科技报 | 科学加客户端

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一直被驯化,从未被驯服——小猫咪哪来那么多坏心思?

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猫是唯一被驯化的非群居动物,但“流浪猫致鸟类减少”又展示了其野性的一面。想要重新认识“喵星人”,还得从它们的祖先说起……