在沉睡了26年之后,一种新的超亮X射线源在银河系邻居麦哲伦云之间苏醒了。这是迄今已知离我们第二近的此类天体,亮度大于一百万个太阳之和,其研究发现发表在《皇家天文学会月刊》上。该天体名为RX J0209.6-7427,于1993年在一次长达6个月的爆发中首次被探测到。虽然它最初被确认为Be型X射线双星,但它的真正性质仍然是一个谜。

因为它在接下来的26年里一直处于休眠状态,直到现在才再次爆发。现在,一组印度科学家已经利用印度第一个专用空间天文台AstroSat揭示了射源的极端性质,并首次在该天体中探测到了宽能X射线脉动,把它归类为一种被称为超亮X射线脉冲星(ULXP)天体。脉冲星位于麦哲伦桥上,麦哲伦桥是连接麦哲伦星云的气体流和恒星流。这是离我们最近的两个银河系邻居,也是肉眼可以看到的一些最远天体。

这个新X射线源是目前已知第二近的超亮X射线脉冲星,仅次于2018年在我们银河系发现,也是迄今为止发现的第八个此类天体。超亮X射线源可以作为天空中的单个点观察到,但其亮度可与整个星系相媲美。这项新研究的主要作者Amar Deo Chandra说:传统的理论是,为了发出如此明亮的光芒,超亮X射线必须是黑洞周围发光的吸积盘。然而,在这些天体中发现的脉动表明,它们的核心实际上可能是中子星(脉冲星)。

中子星是一颗大质量恒星的残余物,它含有和太阳一样多的物质,但被压缩成半径只有10公里的微小半径,相当于一个小城市的大小,中子星一般以每秒100次的速度旋转,并从其磁极发出高能X射线脉冲,从而产生了新的“X射线脉冲星”分类。来自IISER加尔各答、IUCAA浦那和孟买基础科学卓越中心(UM-DAE CEBS)的天文学家小组还发现:脉冲星甚至可能正在加速,从而引发明亮的X射线“烟火”。

这被认为是当中子星从伴星捕获物质,向系统注入能量并加快自转速度时发生。相似来源的稀缺使得探测和研究新的超低能谱对X射线天文学家理解宇宙至关重要。到目前为止,这只是第八次探测到超亮X射线脉冲星,也是第一次在麦哲伦星云附近探测到,这提出了一种有趣的可能性,即很大一部分超发光X射线源是以超爱丁顿速率吸积的中子星,而不是之前认为的黑洞。

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博科园|研究/来自:皇家天文学会

研究发表期刊《皇家天文学会月刊》

DOI: 10.1093/mnras/staa1041

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沉睡了26年的超亮X射线再次爆发,竟不是黑洞源,而是中子星!

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在沉睡了26年之后,一种新的超亮X射线源在银河系邻居麦哲伦云之间苏醒了。这是迄今已知离我们第二近的此类天体,亮度大于一百万个太阳之和,其研究发现发表在《皇家天文学会月刊》上。