太空植物,这并不是一个新鲜的名词,早在很多年前,什么太空蔬菜、太空水果就已经风靡一时,那么这些以“太空”冠名的蔬菜水果到底是怎么一回事呢?

简单来讲,太空植物就是起源于太空种子,而所谓的太空种子就是去太空旅游了一圈的普通植物种子,那么为什么去太空旅游一趟,回来后就截然不同了呢?我们今时今日所见到的所有植物都不是生来便如此的,它们都是通过经历漫长的演化过程才成就了现在的模样,那么它们是如何演化的呢?任何一种生命形式,它之所以能够代代传承就是基于它的遗传物质,这些神秘的编码决定了一个生命体的外在容貌和内在机能,优质的编码能够更好的适应自然环境,使生命体拥有更为强大的生存能力,于是这些编码便有了更大的几率被传承保留下来。

自然环境是不断变化的,而要适应不断变化的自然环境,生命体就需要不断地进化,而进化的本质就是遗传物质的变异。

作为生命的核心,遗传物质并不总是一成不变的,在内外环境的共同影响之下,有时候遗传物质会发生变异。遗传物质的变异是没有方向可言的,它们可能会使生命体变得更好,也会使生命体变得更糟,糟糕的变异减弱了生命体适应环境的能力,于是生命体死亡,变异自然也无法被保留下来。

反之,优质的变异使得生命体获得了更好的适应环境的能力,于是这些生命体拥有了更强大的生存能力,它们的基因也因此得以传承。简言之,进化的本质就是无方向的变异,而优质的变异又会通过自然选择的过程被保留下来。不过,生命的进化过程是极为漫长的。

对于进化而言,几千年、甚至是几万年根本不值一提,所以要促进一种生命形式的进化就需要给它施加一些外部的强刺激,而太空就是一个好地方。

由于太空中并没有地球大气的保护,所以植物的种子会直接暴露在紫外线之下,还会被无处不在的太阳风所抚摸,而太阳风的本质就是一种高能带电粒子流。这些强大的辐射对于生命体而言是危险的,但同时它们也能够破坏DNA序列,从而加速生命体的基因变异。如前面所说,基因的变异是没有方向的,所以并不是所有的太空植物都会变得更大、更高、更富有营养,它们中很多会变得更加干瘪、味道酸涩,甚至是产生毒素,而这些家伙必然被我们所抛弃,我们会将少量的有益变异保留下来,于是更大的、味道更佳的、更富有营养的太空蔬果就诞生了。

既然能够利用太空特殊的环境培育出太空植物,那么为什么不能培育出太空动物呢?因为对于动物而言,太空裸露的环境太过致命了。

我们人类就是哺乳动物之中的一员,而在我们进入太空的时候,必须依靠宇航服的保护,如果一个宇航员在没有任何保护的状态下裸露在太空之中,那么生命的消逝只在一瞬之间。

首先就是紫外线,它对生命体的杀伤能力是极为强大的,如果地球不是拥有大气的保护,几乎没有任何生命形式可以扛得住紫外线的照射。再有就是太阳风了,在太阳系之内,太阳风可谓是无处不在,尽管我们看不到它,但这种高能粒子流会直接给生命体带来致命的打击。宇宙是一个充满了危险的地方,紫外线和太阳风在这里只不过是小意思,在它们之外,还有更为强大可怕的宇宙高能射线。

宇宙高能射线有多可怕?它的辐射量在4000毫西弗特之上,这是个什么概念?一般我们去医院拍摄一个X光片所承受的辐射量还不到0.01毫西弗特,尽管如此,在怀孕前一年之内都是不能照的,而4000毫西弗特的宇宙射线分分钟就能把我们照回老家。

这就是无法培育出太空动物的原因了。我们可以将变异后的植物种子带回地球种出植物,但是把在宇宙中死亡的动物带回地球却只能够埋进土壤,而不会长出什么。有人曾经有过这样的担忧,如果宇航员或其它带入太空的动物在太空中不幸遇难,遗体坠落到其它星球之上会不会为其它星球开启生命之路呢?这完全是想多了,因为长时间暴露在太空中的人或动物,它们的DNA序列早已经被打散了,身体的蛋白质结构也早已被完全破坏了,它们与生命已经没有任何关系。

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什么是太空植物?能够培育出太空植物,为何培育不出太空动物呢?

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太空植物,这并不是一个新鲜的名词,早在很多年前,什么太空蔬菜、太空水果就已经风靡一时,那么这些以“太空”冠名的蔬菜水果到底是怎么一回事呢?