出品:科普中国

作者:江珊中国科学院武汉植物园

监制:中国科普博览

现代生活中,无论是饮食、医药,还是日常使用的洗发水、牙膏,或是展示女性魅力的香水......处处都在提醒我们,“香味”在我们的生活中占据着重要的地位。

香料依据其来源可分为天然香料和合成香料,天然香料主要来源于植物及动物,我们常见的香水、香膏等产品中很多都含有从香料植物中提取的芳香油等物质。

香料的使用其实非常久远。据文献记载,最早香料植物的使用大约是在4500年前,当时古埃及的居民就已经使用香料植物防腐杀菌和保存尸体。我国有关香料的使用大约始于春秋战国时期,繁盛于唐宋,发展于明清时期。此外,香料自古也是重要的贸易物品,某种程度上它对世界经济的发展起到了重要作用。

世界上究竟有多少种香料植物,大概没有人可以说清楚,但是较多的文献资料认为,全世界至少有3600多种香料植物,目前已被开发利用的香料植物只有400余种。所以香料植物的资源开发与可持续利用前景巨大。

那么,什么是香料植物呢?植物的根、杆、茎、枝、叶、花、果、树脂等皆可成香,就可称为香料植物。如今,学术上一般可按照取材的部位将香料植物划分为树脂类、香树类、香果类、香根类等多种类型。今天我们就来聊聊那些你听说、知晓但又不那么深入了解的特色香料植物。

浓郁持久的香树:檀香

檀香因其心材具有独特而又浓郁持久的芳香,从古至今一直身价不菲。檀香原产于南亚、东南亚群岛等,自传入中国后备受推崇,逐步凝结成独具中国特色的檀香历史文化。我们日常生活中提到的檀香,一般指的是檀香树的制成品。

檀香是一种半寄生常绿乔木,它有着寄生根,根系较浅,可在土壤中吸收水分和部分矿物盐,但是主要通过根部吸盘从寄生植物获得养分,不能离开寄主独立生存。檀香一旦选定寄主就会终生与之相伴相生,又称“夫妻树”。当然,对赖以生存的寄主植物,檀香的选择也较为苛刻。

印度檀香在寄主植物根部及根瘤所形成的吸盘

(图片来源:与参考文献5)

最早古印度人就将檀香用作熏香、焚香的主要原料,还用于制造庙宇、雕刻佛像和打造家具。除此之外,檀香树也被印度人用于化妆品,比如印度的妇女儿童喜欢在前额两眉之间点一个名叫“迪勒格”的吉祥痣,就是檀香、朱砂、黏土、火山灰、糯米或玫瑰花瓣等材料捣成的糊状物制作而成。

檀香树心材质地坚硬,纹理比较致密且均匀,可以抵御白蚁的侵害。历代皇朝宫殿里的家具多用老檀香木制作,皇帝的书房以及卧室不断烧檀香,以显示华贵。檀香树也是制作精细工艺品和木雕等的上等材料。

栴檀香木盘龙纽“皇帝之宝”

(图片来源:故宫博物馆)

檀香木彩画福寿笔

(图片来源:故宫博物馆)

宋代陈敬《陈氏香谱》中记载了一种高档花钿叫做“假蔷薇面花”。这种花钿使用了檀香等香料,不仅样式精美,而且带有浓郁的香味,是当时皇室后宫、富贵人家争相佩戴的头饰。

唐 泥塑彩绘仕女俑头像

(图片来源:人民日报中央厨房·N度生活工作室 王金海)

香果中的“黑金”——胡椒

从名字中所带的“胡”字不难看出,胡椒与胡瓜(黄瓜)、番茄、洋白菜(包菜)等一样是由西域传入,“椒”则是因同样具有刺激香气、外形相似的中国原产香料植物“花椒”而得名。

胡椒原产于印度。公元1世纪,罗马人就开始在印度西海岸港口做胡椒生意。印度的梵文古籍中就有“罗马商人来时带着黄金,走时带着胡椒”的记载。当时,胡椒可以被充当货币支付佃税、军饷,甚至可以作为嫁妆。正因为胡椒是重要的贸易商品,因此也被称为“黑金”。

但是你知道吗,胡椒可不止有黑色。胡椒的浆果按采收期和加工方法不同而分为绿、黑、红及白色四种。新鲜的绿胡椒采摘后浸泡于盐水或果醋中保持其鲜艳的绿色,一般只在产地可以品尝得到。成熟前的果实采摘后经自然阴干,其表皮因脱水呈现质地坚硬皱缩的黑褐色,即黑胡椒。胡椒成熟后果实变为褐红色,这时采摘后浸泡于水或醋中,即为红胡椒。完全成熟后的果实再水中浸泡使其外皮松软,经脱去外皮后露出白色果肉再干制,即是味道较温和的白胡椒。

不要以为胡椒只能用于佐餐调料,胡椒因其胡椒精油中的香气物质,还被用于制造精油皂等化妆品,2019年,有科研团队还通过提取胡椒鲜果精油,研制出了胡椒味的香水并推向市场。

(图片来源:veer图库)

自带红爪的香果——肉豆蔻

虽多了一个字,但肉豆蔻和豆蔻是完全不同的两种植物。

“肉豆蔻生胡国,大舶来既有,中国无之。”同样是舶来的香果,但无论是味道还是长相肉豆蔻都与胡椒很不一样。很长一段时间里,肉豆蔻只生长在赤道附近的马鲁古群岛(也被称为香料群岛)。尽管如此,肉豆蔻在历史上被称为传奇香料。

一方面,从形态上看,肉豆蔻结的果,犹如一颗颗即将成熟的杏子。成熟后其果实会自动裂开,露出包裹在果核外层红色网状组织假种皮,远远看去,像是用红色魔爪包裹,而最里面的种仁即为肉豆蔻。肉豆蔻及其假种皮都散发甘甜而迷人的香气,因此肉豆蔻树是为数不多会生出两种香料的树种。

另一方面,作为香料,它的价格曾一度非常昂贵,昂贵到让荷兰人以曼哈顿岛作为交换,只为了换取肉豆蔻原产地——朗岛的贸易所有权,要知道,曼哈顿岛就是后来的纽约。也正因为肉豆蔻的重要,北美洲岛国格林纳达把肉豆蔻设计在自己国家的国旗上。

肉豆蔻是一种雌雄异株的植物,这也是其早期不便于推广种植的重要原因之一。肉豆蔻鲜果中其果肉的比重占65%-70%,含有多种维生素、果胶、蛋白质等,是热带地区著名果脯、蜜饯原料。

肉豆蔻粉还可作为调料,解腥增香,一些香槟中甚至增加了肉豆蔻香料,它同时也是著名的“十三香”中的一员。

肉豆蔻

(图片来源:veer图库)

格林纳达国旗

(图片来源:veer图库)

清凉爽口的香草——薄荷

夏天的时候,人们如果觉得热得难受,往往在头上抹上一点清凉油,或者吃上一粒薄荷糖,就觉得特别清凉提神,这都是薄荷的功劳,但你知道薄荷为什么会带来清凉感吗?

原来,是薄荷茎叶中含量最高的特殊挥发油物质——薄荷醇在发挥作用。薄荷醇能激活口腔和皮肤神经末梢上专门感受寒冷的受体蛋白,使其迅速运转起来,进而接收到一种类似寒冷的刺激,使人产生一种凉飕飕的错觉。

薄荷醇

(图片来源:光明网)

不同产地的薄荷,其茎叶中的挥发油成分有很大差异,因此,也就呈现出味道各异的薄荷香型,如香槟薄荷、椒样薄荷、柠檬薄荷、菠萝薄荷、苹果薄荷、巧克力薄荷等。

正因为有着如此丰富的芳香挥发油成分,薄荷成为了一种用途广泛的赋香剂,被应用于生产食品饮料及其他生活用品。如:将新采摘的薄荷叶洗干净,加糖或蜂蜜后用沸水冲泡,就可以制作成清心爽口的薄荷茶;用薄荷叶加柠檬等水果,可以制成口感清甜的薄荷酒;用薄荷作为主要添加材料制成的薄荷糖,更是人们喜爱的润喉佳品;此外,还有薄荷糕、薄荷饼、薄荷奶茶、薄荷汽水、薄荷口香糖、薄荷冰激凌等众多美食以及薄荷味的牙膏、香水、肥皂、香波、沐浴露、漱口水等五花八门的生活用品。

薄荷还可作为香料被直接用于烹饪食物。在我国西南地区人们普遍喜欢选用一种叫皱叶留兰香的薄荷来烧菜做汤。而在欧洲,人们更青睐凉爽刺激感更为强烈的椒样薄荷。

清凉薄荷茶

(图片来源:veer图库)

需要说明的是,植物志上记载的薄荷其实并不是我们日常生活中常见的薄荷,皱叶留兰香和椒样薄荷才是现实生活中离我们最近的薄荷品种。

左:椒样薄荷 右:留兰香

(图片来源:清凉话薄荷适称逍遥意,均为李慧供图)

芳香香根类——白芷

有人曾研究过,公元前278年前的《离骚》里一共出现了20余种草木,其中有多种香料植物,白芷就是其中一种。在《离骚》中,“配香大师”屈原想要“扈江离与辟芷兮,纫秋兰以为佩”,从侧面体现出白芷的香。白芷因其“根长尺余,白色”,故称为“白芷”,其植物体含挥发油及多种香豆精衍生物。

在没有香水的古代,想要令衣物气味芳香,只能依靠熏香。古人将白芷及其它香料植物研磨碎后,或置于香囊中,或置于熏笼中,香气自然熏到衣被上。

除此之外,白芷还可以用于制作香妆,也就是古代的化妆品。因其具有美白功能常被用来制作面脂面膏、澡豆(类似今天的洗面奶、洗手液),不仅可以去除污垢,还可以达到芳香美体、润肤养颜之功效。

相关文献中指出,白芷还可以作为去腥解读、增进食欲、增加食物清香的调料香料之一,与牡丹、茉莉、玉簪花、栀子花等制作香茶、香花菜肴,甚至也可用于制作香酒。将白芷根茎干燥后形成的长圆形至卵圆形的白色干片,在炖肉汤、烧肉的时候,可以起到祛腥增鲜的作用。

白芷

(图片来源:中国植物图像库)

白芷根茎

(图片来源:中国植物图像库)

在这么多香料植物中,你最喜欢哪种香呢?

参考文献:

1. 徐龙.珍贵的香料——胡椒.

2. 徐龙.国旗上的香料——肉豆蔻.

3. 李靖锐,白红彤.清凉话薄荷 适称逍遥意.

4. 岛人小山.香料传奇.

5. 陆俊锟,印度檀香与寄主植物间寄生关系的研究,中国林业科学研究院博士学位论文

来源: 中国科普博览

那些自带香气的植物们,你知道几种?

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