有朋友跟华子聊起老年痴呆的话题,这个疾病从何而起,如何进行药物治疗呢?华子说,老年痴呆(又称为阿尔茨海默病)是一个棘手的疾病,真正的病因并未阐明,所以现在没有特效的治疗方法。

老年痴呆可以进行药物治疗,但所用药物也只是维持治疗,只能改善症状,尽量延缓病情的进展,但无法彻底治愈。

一、病因不明确的老年痴呆

老年痴呆,是发生在老年阶段的中枢神经退行性病变,主要症状表现为认知功能障碍和行为损害。记忆减退是核心症状,在病情前期表现为健忘,学习能力下降,比如说学习手机上的新功能,在学会后会很快遗忘,而且反复学习会反复遗忘。

随着病情进展,先会出现近期记忆减退,之后会出现远期记忆减退。可能会出现空间障碍,比如说找不到回家的路。人格也会发生改变,出现易怒、焦虑、多疑等症状。如果发展至重症,会出现哭笑无常、语言能力丧失,生活不能自理等情况。

老年痴呆的发病原因,现在并不明确,相关的研究发现,导致疾病的原因,有可能是基因、生活方式和环境因素共同作用的结果。有少部分是家族遗传,如果父母在65岁之前发生了老年痴呆,那么其后代有很大可能也会发病。

头部受过外伤、有高血压、高脂血症、糖尿病、肥胖等慢性病人群,久坐不动、吸烟、长期缺乏睡眠、高脂饮食、社交过少等因素,都有可能增加老年痴呆的风险。但这些风险因素是可控的,可以进行针对性地改善,以减少患病的概率。

二、记忆力减退不一定就是老年痴呆

需要注意的是,进入老年之后,大脑神经会出现退化,不可避免地会出现健忘。不影响正常生活的健忘是老年人正常的情况,但是当出现注意力难以集中、记忆力和思维能力减退,或是出现错觉、幻觉影响到正常生活时,就要立即就医。

就诊科室为神经内科,大型医院可能有更专业的“记忆门诊”、“认知障碍专科”。需要做头部CT或核磁,脑电图,血、尿常规,以及进行神经心理学分析,综合症状表现和检查结果,还要注意分辨是否有脑卒中、帕金森等疾病造成的痴呆症状。

三、老年痴呆的药物治疗

老年痴呆的病因不明,但在发病时,大脑内的神经递质(乙酰胆碱)会明显减少。所以使用乙酰胆碱酯酶抑制剂,减少乙酰胆碱的水解,提升递质水平,可以加强神经突触传递功能,能明显改善症状。此类常用药物有多奈哌齐、卡巴拉汀、石杉碱甲等。

越来越多的研究显示,谷氨酸能神经递质功能障碍,也会出现痴呆症状和加重疾病进展。美金刚是一种非竞争性NMDA受体拮抗剂,可以调节谷氨酸活性,也可以用于老年痴呆的治疗。

大脑神经细胞复健药物,可以促进脑细胞的代谢,增加脑细胞功能,也可以用于老年痴呆的治疗。常用药物有奥拉西坦、吡拉西坦、茴拉西坦等。

如果老年痴呆患者出现精神症状,比如出现幻觉、妄想、抑郁、焦虑、睡眠障碍等,还需要使用抗精神失常药物以及抗抑郁药物进行治疗。

我们需要明白的是,老年痴呆是一种不可完全治愈的疾病,所用药物只是改善症状,延缓病情进展,但无法阻止疾病。老年痴呆的病程大约在5~10年左右,最终患者会失去行动能力,出现严重的肺部感染、泌尿系感染及压疮等并发症,对生命造成威胁。

总结一下,老年痴呆病因不明,不可治愈,但通过药物治疗,可以改善症状。保持健康的生活状态,多与人交往可以有效预防老年痴呆的发生。药物需在医生指导下使用,对用药有疑惑,请咨询医生或药师。我是药师华子,欢迎关注我,分享更多健康知识。

来源: 药师华子

老年人记忆力减退,就是老年痴呆吗,要怎么办呢?

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老年痴呆病因不明,不可治愈,但通过药物治疗,可以改善症状。保持健康的生活状态,多与人交往可以有效预防老年痴呆的发生。