人类有连体婴儿,但动物似乎很少听说有这类情况,不过这并不意味着动物完全不会出现连体的案例,只是因为动物多生活在野外,生存环境恶劣,出现连体后个体很难存活,所以我们很少能见到连体的动物。

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胸腹连体双胞胎的X光片,图片来源 wikipedia实际上,自从人类养殖动物(无论是畜牧养殖还是动物园救助)以来,连体动物的情况就时有发生,比如有不少牧场都出现过连体羊羔。

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图片来源 vipanimalcare

前段时间,在马萨诸塞州的一个野生动物中心,孵化出一对连体海龟,它们身体(包括龟壳)相连,但有各自独立的头部和四肢。

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连体海龟,图片来源 New England Wildlife Center

野生动物中心介绍,连体的小海龟是钻纹龟,这种海龟原产美国东北部和南部,是北美洲分布范围最广泛的海龟之一,其势力范围向南延伸至佛罗里达群岛,向北延伸至科德角。

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钻纹龟在北美洲的分布较广,图片来源 gbif钻纹龟的名称指的是它们龟壳顶部的花纹,它们的龟壳颜色从棕色到灰色不等,身体颜色可以是灰色、棕色、黄色或白色,身体和头部分布有独特的黑色斑纹,雄性个体的甲壳能长到13厘米长,雌性则能达到19厘米。

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钻纹龟,图片来源 gbif

野生动物中心介绍,目前连体的钻纹龟正在茁壮成长,它们表现的非常活跃,对周围的环境非常警觉,看上去似乎状态不错。一般来说,连体动物的寿命较短,生活质量也不高,但这两个小家伙似乎整体情况还不错。影响胚胎发育的遗传因素或环境因素都可能导致出现“双头畸形”,这种情况下两个个体的身体相连,头部独立,看上去就像共享一个身体。目前动物出现“双头畸形”的报道十分罕见(因为这样的特殊个体很难存活),除了这两只双头海龟,已知的动物“双头畸形”案例还有弗吉尼亚发现的双头毒蛇,明尼苏达州发现的死亡双头鹿和渔民无意间捕获的双头海豚。

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双头小响尾蛇,图片来源 Bob Zappalorti/Herpetological Associates

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这对连体小鹿有两个头和两颗心脏,图片来源 Gino D'Angelo et al/University of Georgia

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荷兰渔民意外捕获的连体海豚,图片来源 nationalgeographic

这次的连体小海龟在一个受到保护的筑巢地孵化,之后由野生动物中心照顾,目前已经顺利存活了两个多星期。通过拍摄X光片,野生动物中心的工作人员发现,连体的小海龟有各自独立的脊椎,但在身体后部两根脊椎似乎融合在一起。在孵化的头几天里,连体的小海龟从同一个卵黄中获取营养,它们有各自独立的消化道,不过其中一只的胃和肠道似乎更发达一些,但无论如何两只海龟都能进食并消化食物。目前,两只连体小海龟能够协调地游到水面呼吸,它们正常进食、游泳,体重也逐渐增加。研究人员表示,等连体小海龟再长大一些,会进行更多身体检查,以了解它们共享的内部器官以及各自的身体构造。希望这对罕见的连体海龟能顺利成长。

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责编/心与纸

来源:蝌蚪五线谱

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听说过连体婴儿,但为什么总感觉连体动物不常见?

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实际上,自从人类养殖动物(无论是畜牧养殖还是动物园救助)以来,连体动物的情况就时有发生。