《宠物小精灵》的动画和游戏,是我们这一代人共同的童年回忆。谁不想养一只金黄色的电气鼠呢?当然了,不管是动画还是游戏,都是我们想象的,那么在现实中有没有动物能够靠发电攻击对手呢?答案是:当然有啦。

皮卡丘也会放电 | 《宠物小精灵》

亚马逊河中的“水怪”

南美洲作为现代人类文明探寻最晚的大陆,经常被描绘成一片充满神秘和蛮荒的地区,而亚马逊河流域的热带雨林,又是南美洲最为代表性的存在。在很多传说中,这里生长着有毒的甚至能吃人的植物、神秘而奇特的动物、雨林深处居住着用吹箭和梭镖作为武器的食人族......

河流中还有危险的“水怪” | Alex Zakletsky / Wikimedia Commons

其中一个传说是这样的:在亚马逊雨林深处的河流中,生活着巨大的“水怪”。它们的身体就像一根棍子,有数米长,眼睛十分细小,在浑浊的水中穿梭。它们专门等着陆地上的生物过河,当你下水的时候这些水怪会释放魔法将你麻痹,等你倒在水中溺毙之后,水怪们就会从隐藏的巢穴中纷纷出来,吞噬你的血肉......当地人为了避免遇害,当必须要过河时,会将马、牛、羊等牲畜先赶入水中,等着牲畜被魔法杀死,水怪吃肉,无暇顾及时再趁机过河。

被水怪攻击的马群 | Wikimedia Commons

这个故事曾经出现在无数地摊文学作品当中,也是我小时候挥之不去的噩梦之一。其中水怪的原型,就是我们今天物种日历的主角:电鳗。

电鳗体长能够达到2米,身体大部分都是灰色,腹面颜色较浅,呈黄色或橙黄色,体型圆柱形,是很标准的“鳗鱼型”。电鳗虽然叫鳗,但它属于电鳗目,和我们吃鳗鱼饭的日本鳗鲡亲缘关系比较远,倒是和鲶鱼的关系比较近。

电鳗不是鳗,而是鲶鱼的亲戚 | Thesupermat / Wikimedia Commons

电鳗喜欢生活在水比较浅的池塘或河流岸边,这种水环境中往往泥沙等杂质比较多,导致水体非常浑浊,能见度较差。所以电鳗的眼睛也就“聊胜于无”,变得非常细小。不过在它的眼睛下方口裂两侧,分布着一些凹陷的“小洞”,这些小洞可以感受到水流变化和周围细微震动,一定程度上弥补了视力的不足。

电鳗体侧有许多凹点 | Stan Shebs / Wikimedia Commons

巨大的蓄电池

虽然人类记录到电鳗已经有两百年多了,但我们对它的了解,还是相当少。很长一段时间我们仅仅知道“这种鱼会利用电捕猎和防身”,而近些年来对于电鳗的研究才让我们慢慢的揭开这个物种神秘的面纱。

电鳗身体后部很大一部分都充满了一种特化的肌肉组织(主要是轴下肌)构成的放电体,每个放电体大约可以产生0.15伏特的电压,而上千个放电体组合起来就相当于一块巨大的蓄电池,让电鳗可以释放出500-800伏特的“高压电”。

电鳗肌肉组织构成的放电体示意图 | Daniel Zukowski / Yale University

电鳗不仅能够产生电流,还修炼出了几种专属的“奥义”将电流作为武器。比如在应对来自水下的对手时,电鳗可以将身体弯曲,将电流聚集到一个点射出去,实现威力倍增,这让我想起了御坂美琴的“超电磁炮”,是不是如出一辙呢?水是电的良导体,电流在水里传导损失会很大,所以电鳗还会跃出水面,将身体贴着对手身上持续放电,简直就是高达Gp03D的零距离粒子炮攻击啊!

电鳗适合当宠物吗?

近年来生物学家发现,原来电鳗并不是一种,而是有三种电鳗!通过对于上百个样本进行形态、基因和分布等特征的分析,生物学家才得出以上的结论,它们分别是电鳗(Electrophorus electricus)、伏打电鳗(E. voltai)和瓦氏电鳗(E. vari)。其中伏打电鳗发电能力最强,产生的电压可以达到860伏特,而之前记录的最高电压不过650伏特。而伏打这个名字也并不是“伏特高特别能打”的缩写,而是为了纪念亚历山德罗·伏打(Alessandro Volta),这位老师研究过电鳗,后来发明了伏打电池,把新发现的电鳗用这位先生的名字命名,也算是一种“反哺”吧?瓦氏电鳗则是纪念一位动物学家瓦里。

水族馆里饲养的电鳗 | Steven Johnson / Wikimedia Commons

养一只能放电的宠物并非不可能,而现在宠物市场也能够偶尔见到电鳗,那么电鳗适合我们在家饲养吗?在此我持保守态度,对于我们智人,安全电压是36伏特,我国家用电压是220伏特,而成年电鳗能产生的电压远高于此。虽然对于健康成年人的一次电击很难造成致命伤害,但如果家里的儿童、老人被电击后很可能会摔倒导致二次伤害,如果体内带有心脏起搏器等仪器的病人则可能造成更严重的风险。我们在饲养宠物的时候不能仅凭一时爱好,更多的还是要考虑到和你生活在同一个屋檐下的家人,尽量避免饲养可能会对人造成伤害的宠物。

来源: 物种日历

养不了皮卡丘,那可以养电鳗吗?

图文简介

电鳗不仅能够产生电流,还修炼出了几种专属的“奥义”将电流作为武器。