北京,是一座有着3000多年历史的城市,位处于华北平原和燕山、太行山山脉的交界处,曾经是六朝古都,现在也是我国的政治文化中心。这里有深厚的文化底蕴,丰富的名胜古迹,独特的地理位置也让北京拥有丰富的鸟类、淡水鱼、昆虫等众多野生动物。我就是土生土长的北京土著,我爱这座城市,今天咱们的物种日历讲的是北京人,我就跟大家讲讲我的故事,我是一个从小就爱动物的孩子......好像有什么不对?

北京人(作者)vs 北京猿人 (复原模型) | Gary Todd / Wikimedia Commons

此北京人非彼北京人,我们今天要讲的,并不是我这样的北京人,而是生活在大约30-50万年以前的一种古人类:“北京人”,又叫北京猿人。

百年前的发现

故事还要从1929年说起。刚刚从北京大学毕业不久的裴文中先生,带领一队研究人员前往北京城外40公里的周口店龙骨山进行挖掘。

第一片北京猿人头盖骨发现地 | Siyuwj / Wikimedia Commons

龙骨山的名字源于这里出产的中药材“龙骨”,这种被传统医学认为有多种功效的药材,其实是古代大型哺乳动物的骨骼化石,顺便说一下,最早的甲骨文也是在这味药材中发现的。

当然,裴文中先生来到这可不是为了挖药材,而是为了挖掘古代动物的骨骼遗骸,进行科学研究。功夫不负有心人,经过一段时间辛苦的挖掘工作,挖掘队发现了一块疑似人类颅骨的化石。在后续挖掘中,又发现了5个比较完整的头盖骨及一些牙齿等其他骨骼,还发现了石器、骨器和疑似用火的痕迹等等。

北京人头骨模型 | Yan li / Wikimedia Commons

放到现在,北京猿人化石或许不是最出众的古人类化石,但这是古人类学者们经过近百年的发掘在全球各地不断发现古人类化石,并对其进行深刻研究的结果。在20世纪初,北京猿人的发现可以说是引起了全世界的轰动,因为周口店遗址所发现的不仅仅是化石,还包含相对完整的一整套古人类学信息。通过对这些器具和痕迹的研究,我们可以推断并还原几十万年前的古人类的行为及活动,丰富而完备地将北京人的生活原貌展现出来,被当时学界认为是古人类考古和研究史上的里程碑。

北京猿人生活场景绘画,藏于周口店遗址博物馆 | xiquinhosilva / Wikimedia Commons

记得在我上学时候的课本里,还用的是“北京猿人”这个称谓。在当时人们认为它是“从猿到人”的“中间的过渡环节”,并且当时有学者根据北京人头骨正中央的矢状隆起、下颌圆枕、铲形门齿等形态特征判断,认为北京人是现代东亚人的祖先。尤其是铲形门齿这个特征,也就是门齿的两边缘翻卷成棱,中间呈现低凹,看上去就像一把铲子,这一特征在东亚人身上很常见,而在欧洲和非洲人身上则很少见。

北京猿人使用的石器 | Editoratlarge / Wikimedia Commons

近些年来,分子生物学技术在分类学上的应用,让科学家提出了更多更新的理论体系。北京猿人并非是过渡环节,而是一种人,与我们智人同属不同种。(当然,北京人和现代人之间的关系,在学术界上还是有不同声音的,本文并不对此做讨论。)

北京人面部复原图 | Cicero Moraes / Wikimedia Commons

失踪的化石

北京人头盖骨化石,是中国顶级的国宝。然而,这些化石在不久之后离奇失踪,成了至今都没有揭开的谜团。在1940年代初,正值日本侵华战争期间,当时日本侵略军已经占领北平市。按照当时的一些文件记载,北京人头盖骨等多件文物准备通过专列从北平转移到秦皇岛,为了保险起见甚至准备由美国海军陆战队专门进行护送。然而化石到达秦皇岛的时间是1941年12月8日上午......这一天日本偷袭珍珠港并对美国宣战,侵华日军对美军开始进攻,包括北京人头盖骨在内的文物,遗失在了战乱中。

周口店遗址博物馆 | Wikimedia Commons

经过艰苦卓绝的抗战,1945年8月日本侵略军投降,然而北京人头盖骨却不见踪影。后来,中国、美国等国家的学者及一些民间组织纷纷开展了对北京人头盖骨的寻找工作,然而至今也没有任何音讯。

也有学者将北京人头盖骨化石的寻找过程整理写成书籍《北京人头盖骨之谜》,多家电视台也将北京人头盖骨的发现、失踪、寻找的过程拍摄成纪录片。在1998年,著名古人类学家、北京人头盖骨的发现者之一贾兰坡先生在内的14名中科院院士,联名呼吁社会各界人士共同行动起来,寻找失落的北京人头盖骨化石,但至今为止,仍未有实质性的进展。

周口店遗址 | Wikimedia Commons

不管是生活也好,工作也好,还是考古、科研也好或者说任何事也好,和平而安定的社会都是必要的,希望在未来,北京人头盖骨化石能够回到博物馆中。今天是抗战胜利76周年纪念日,也希望未来的世界和平,让爱充满人间。

来源: 物种日历

战火中失踪的“北京人”,告诉我们和平的可贵

图文简介

北京,是一座有着3000多年历史的城市,位处于华北平原和燕山、太行山山脉的交界处,曾经是六朝古都,现在也是我国的政治文化中心。这里有深厚的文化底蕴,丰富的名胜古迹,独特的地理位置也让北京拥有丰富的鸟类