一颗小行星朝着纽约市飞驰而来,虽然进行了紧急疏散,可最终纽约还是毁于一旦,死亡人数超过了130万。这是科幻电影吗?并不是,而是国际行星防御演习的结局。

小行星撞击是我们经常会提及的一个话题,大大多数人其实并不相信地球会遭受小行星的撞击,然而事实却与大多数人的想法背道而驰,地球当然会遭受小行星的撞击,而且必然会遭受小行星的撞击,问题只在于何时撞击以及撞击地球的小行星究竟会有多大。在宇宙之中,天体之间的碰撞只是平常事,只要位于宇宙之中,就有机会与其它天体发生碰撞,而且在宇宙的时间尺度下,这种碰撞几乎是必然的,地球作为宇宙中一颗普通的行星,自然也不例外。对于大多数的星球而言,这种碰撞是无可避免的,也无须避免,但地球不同,地球拥有生命,经不起撞击,而且地球拥有智慧生命,所以也有能力阻止撞击。

科学家们非常清楚这一点,所以在国际上每两年就要召开一次国际行星防御大会,并进行国际行星防御演习。

在每两年一次的行星防御演习中,来自全球上百名顶尖科学家将会花费5天的时间来拯救地球于一次小行星的撞击,而在2019年的国际行星防御演习中,所给出的题目是这个样子的:一颗直径为200米的小行星直奔地球而来,根据计算,这颗小行星最终将会坠落于美国科罗拉多州的丹佛市。

一个直径达到200米的小行星如果与地球发生碰撞,大概会造成怎样的灾难呢?丹佛市是否会因此而化为灰烬呢?这个估计太过保守了,一个直径达到200米的小行星如果坠落于丹佛市,那么摧毁的可远不止一个市,整个科罗拉多州都将毁灭。

面对这样一颗小行星的撞击,全球顶尖的科学家们最终采用了怎样的策略呢?他们选择了用飞船对小行星进行撞击。为什么使用飞船,而不是科幻电影中常用的核弹呢?一会儿你就明白了。

在这次模拟演习中,科学家们总共派出了6艘飞船,对这颗小行星实施撞击,最终有3艘飞船命中小行星,飞船的撞击使得小行星的速度发生了变化,运行轨道出现了偏离,于是完美地避开了与地球的相遇。但问题在于,撞击除了撞出了一些不起眼的小行星碎片之外,还产生了一个直径约为70米的大块碎片,这块碎片直奔地球而来,目的地就是美国的纽约市。此时再想阻止这块碎片已经来不及了,于是科学家们开始紧急疏散纽约市的人群,但最终这块碎片除了把纽约抹平之外,还是杀死了130万人。

现在你知道为什么不能使用核弹了吗?撞击小行星的目的是为了能够改变它的运行轨道,而使用核弹将会炸出大量的碎片,如果弄出来十几块二三十米的碎片,最终还不知道要毁灭多少城市呢。

这次行星防御演习的结局虽然有些惨烈,但整个而言还是成功的,因为原本要被摧毁的是一整个州,现在变成了一个市,已经极大地减少了损失。也许你会有所担心,一块直径200米的小行星都无法在模拟演习中实现完美防御,如果未来有更大的家伙袭来,可怎么得了呢?在宇宙的确存在着块头更大的家伙,比如在6500万年以前导致恐龙灭绝的那颗小行星,它的直径就在10公里以上,它的撞击导致地球熔岩涌动、海水酸化,尘埃遮天蔽日,气候异常寒冷、生物大量灭绝。

10公里以上的小行星撞击应该是很罕见的吧?的确很罕见,根据科学家的计算,大约每1亿年,如此巨大的小行星才会造访地球一次,既然上一次是6500万年,那么下一次就是4000多万年以后。

不过大个头的小行星未必就更加危险。因为小行星的个头大,意味着我们能够更早地发现它,而如果我们能够提早10年发现将要撞击地球的小行星,那么就应该能够完全消除它的威胁。为什么呢?因为早发现就能够早处理,科学家计算,对于10年后才会撞击地球的小行星,只要我们将它的运动速度改变百万分之一,就能够避免撞击的发生。这就是“差之毫厘谬以千里”,因为它距离遥远,所以只要速度改变一点点,轨道就会偏离一点点,而就是这一点点,日积月累就会变得非常巨大。所以我们只需要派几艘飞船稍微撞它一下就可以了,只要别脱靶就行。

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来源: 原创

国际行星防御演习结局:小行星撞击纽约造成130万人死亡

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在国际上每两年就要召开一次国际行星防御大会,并进行国际行星防御演习。