蝉鸣是夏季标志性的声音,而蝉鸣对于蝉而言,意味着新生与终结,雄性的蝉用鸣叫的方式来吸引雌性,从而达到繁衍生息的目的,而雌性的蝉则会通过拍打翅膀的方式来对雄性作出回应。

繁衍意味着新生,那么为什么又说蝉鸣代表着终结呢?因为蝉能够在树上鸣叫的时间是非常短暂的,短则一周,长也不过一月。蝉的寿命为何如此短暂呢?其实蝉的寿命并不短,不仅不短,它还可以称得上是昆虫界的长寿之星,只不过它生命的大部分时间都潜伏在地下,以吸吮树根的汁液为生。蝉的种类繁多,目前在世界范围内已知的蝉超过了1500种,而我们所见最多的不过三种:叫声宏亮的鸣蝉,也就是我们俗称的知了;擅长高音的蟪蛄以及深秋露头的寒蝉,又称秋蝉。不同种类的蝉,寿命是不同的,短则两三年,长也不过六七年,不过不论寿命长短,它们能够在地面上鸣叫的时间都是一样短暂的。

在北美地区有着一种非常独特的蝉,名为“十七年蝉”,顾名思义,这种蝉的寿命可以长达十七年,不过这并不是这种蝉最为独特的地方,它最为独特的地方在于它的出现具有周期性。

世界上蝉的种类虽多,但总体上可以归为两类,一类就是周期性蝉,另一类则是非周期性蝉。我们常见的鸣蝉、寒蝉等都属于非周期性蝉,每一年都有破土而出的蝉在枝头鸣叫,每一年又都会有新生的蝉潜伏于地下,于是每当夏季来临的时候,这种熟悉的声音都会在我们的耳旁响起。而北美地区的“十七年蝉”是一种典型的周期性蝉,所谓周期性蝉,就是每隔十七年才集中出现一次。

十七年蝉会在土壤之下潜伏十七年之久,然后它们会一同破土而出,开始它们的繁衍生息活动,而它们后代都在这同一年入土潜伏,所以它们又会在十七年后一同破土而出。

每当十七年蝉出现的时候,场面是极其壮观的,根据过往的统计,一次性出现的蝉可以达到300亿只,平均下来,就是每平方米400只蝉,多亏这些蝉会爬到树上去,否则若是平铺在地面上,几乎可以将所有道路覆盖。这些蝉破土而出的时候如此壮观,当它们死去的时候,场面更是难以收拾。那么到底是什么原因,使得这些蝉进化成了一种周期性的物种呢?事实上这种周期性出现的行为是一种极高的生存智慧,这样做可以有效地甩掉捕食者,因为没有哪个捕食者可以等上十七年,所以它们不会被列入任何捕食者的常规食谱之中,当它们出现时,捕食者还没有弄清这种东西能不能吃,它们就已经完成了繁衍的任务,结束了自己的一生。

每当十七年蝉出现的时候,对于北美人民来说都是一场灾难,究其原因是他们没有掌握蝉的烹饪方法,如果这些十七年蝉生活在中国,那么对于我们来说可能并不是一场周期性的灾难,而是一场周期性的盛宴。

不过大自然是奇妙的,没有哪一种动物可以在自然界以“无敌”的姿态出现,如果让十七年蝉这种繁殖能力强大又没有天敌的生物肆意发展下去,后果可能不敢想象,所以一个可以适应其周期性的克星出现了,它名为Massospora cicadina,是一种真菌。这种真菌会在树根附近休眠,每过十七年,当蝉破土而出的时候,它们便会感染并寄生在这些蝉的身体之上。

这种真菌对于十七年蝉而言,并不是一个简单的寄生者,而是一种主动的操控者。

在感染初期,没有任何症状,慢慢地,这种真菌就会吃掉蝉的尾部,并以真菌孢子填满被吃掉的部分,所以从外观上一眼就可以分辨出来哪只蝉感染了真菌。之后真菌会操控蝉通过繁衍行为去感染其它的蝉,而它对蝉的操控依靠的是一种神经毒素,所以这种真菌在十七年蝉之间的传播速度是非常快的,最终大约会有一半的十七年蝉感染这种真菌,并在真菌的控制之下成为真菌的繁衍工具。

对于十七年蝉而言,这是颇为残忍的,但是从大自然的角度出发,正是因为这种真菌的存在,十七年的数量才能够得到有效的控制,否则这种十七年一次的灾难,假以时日,可能会形成毁灭性的规模。有人说,蝉在地下十七年,出土只有十七天,岂不是很悲惨,能够一直躺在地下吸吮树根,对蝉而言是件很舒服的事情。想一想,能够每天躺在床上饭来张口是多少人的梦想。

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地下十七年,地上十七天,蝉如此隐忍为哪般?

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在北美地区有着一种非常独特的蝉,名为“十七年蝉”,顾名思义,这种蝉的寿命可以长达十七年,不过这并不是这种蝉最为独特的地方,它最为独特的地方在于它的出现具有周期性。