瓢虫是人们再熟悉不过的一类昆虫了。在我对儿时的记忆中,瓢虫家族的代表种——七星瓢虫,应该是我从小到大第一个知道准确中文名的昆虫;又得益于它们极易识别的外观,使得即使是在没有学到专业知识的童年,也不会将它们认错。

本文含有大量甲虫图片

可能是知名度最高的瓢虫——七星瓢虫 | S.Rae / Wikimedia Commons

实际上,包括我们熟悉的七星瓢虫Coccinella septempunctata(Linnaeus, 1758)在内的瓢虫科Coccinellidae是个物种多样性很高的类群,不过这一科昆虫的身体外型都较为近似:多为近圆形的轮廓和半隆型的体态;因而一提起它们,怕是全世界的人们都会联想到差不多样子的小甲虫。

并非所有瓢虫都是红底黑斑的,在西南地区常见的翠豆裸瓢虫 Calvia albida 在生活时就是明亮的绿色 |吴超

瓢虫有几颗星?

无论是书本中还是在现实生活中,模样可爱的瓢虫伴随了很多人的童年记忆。抓过瓢虫的朋友一定会注意到它们在手掌心留下的黄色印记。这些黏稠的液体是瓢虫遇到危险时分泌的防御液,当捕食者碰触到这些气味难闻的液体时,往往就会放弃对它们的攻击,而瓢虫也能获得逃生的机会。

二十二星瓢虫 Psyllobora vigintiduopunctata 是鲜明的亮黄色| Olei / Wikimedia Commons

正因为瓢虫的这种防御手段,使得一些与瓢虫关系不大的昆虫演化出了模拟它们样貌的外观,这在一些叶甲类昆虫中尤其普遍。想要准确判断那些圆滚滚的小甲虫究竟是不是瓢虫,我们往往需要检查它们的下颚须和跗节。瓢虫的下颚须末端一节呈斧型,并且各足的跗节为隐四节(跗节第三节短小);这两点特征通常就足以和其他形态相似的甲虫区分了。

关于瓢虫,相信很多朋友还都听过这样的传闻:七个星的瓢虫是益虫,而很多星的瓢虫则是害虫。但实际情况其实并非如此——尽管有着很多“星”的植食瓢虫的确取食作物叶片,在农业生产中是标准的害虫;但是异色瓢虫Harmonia axyridis (Pallas,1773) 等一些色型多变的物种也有一些个体有着大量黑斑,而它们就是积极的蚜虫捕食者,也常被用于田间投放以控制虫害。

异色瓢虫的颜色和星斑数量非常多变 | entomart / Wikimedia Commons

同样的,“星星”数量少于7个的也有很多种是捕食性的瓢虫,因此这一传闻并不可靠。瓢虫的食性比较多样,大致可以分成三类:菌食性(取食真菌)、捕食性(捕食小昆虫、螨等其他节肢动物),和植食性(啃食植物叶片);一些瓢虫的成虫还会访花吸食花蜜或取食花粉,而同一种瓢虫也可能有着多样的取食范围。生物防治的帮手

和其他的各色甲虫一样,属于鞘翅目的瓢虫也是完全变态昆虫,它们的一生包括卵、幼虫、蛹、成虫四个阶段。捕食性瓢虫通常把卵产在有猎物活动的叶片附近,这样,小幼虫一孵化就能尽快找到猎物;而植食性瓢虫则直接产卵在寄主植物上,小幼虫孵化后直接啃咬它们的“产房”就可以了。

瓢虫的幼虫通常有着很好的活动能力,蠕虫样的它们靠6条强壮的足到处爬行搜索食物,一些大型的捕食性瓢虫的幼虫能主动攻击叶甲幼虫这样的较大型的猎物;而对于我们身边常见的七星瓢虫和异色瓢虫,蚜虫依旧是它们的主食。对于植食瓢虫而言,它们的生活看起来更安逸一些,只用低头啃食寄主植物的叶片就能长大。当瓢虫的4龄幼虫发育成熟后,它们就会停止进食,用腹部末端的结构把自己固定住并蜕皮化蛹。

异色瓢虫的幼虫及蛹。摄于北京海淀 | 吴超

瓢虫的蛹是离蛹,通常裸露,但也有一些物种的蛹由末龄幼虫的蜕皮包裹;蛹通常不会运动,只有在遇到惊扰时扭动几下反抗。通常情况下,经过大约一周左右的时间,瓢虫的成虫就能钻出蛹皮羽化而出了。成虫的翅随着蜕皮而逐渐伸展,新羽化的瓢虫的翅上没有斑纹,呈淡黄色;经过一段时间的定色变硬,我们熟悉的那些斑点和色彩才会逐渐地显露出来。

瓢虫的成虫也需要进食,它们往往和幼虫有着相似的食性。成熟后的成虫可以多次交配产卵,直至衰老死亡。由于一些瓢虫——尤其是异色瓢虫——物种内有着多样的色型,使得人们常会感觉是不同种的瓢虫在杂交,其实并非如此;不同的物种因生殖器结构的差异而在交配上产生阻隔,跨物种的杂交其实并不常见。

不同色型的异色瓢虫在交配 | Charles Sharp / Wikimedia Commons

雌性瓢虫的产卵量因种而异,据文献记载,在实验室条件适宜的饲养环境下,一只七星瓢虫可累计产下4000余枚卵,这数量相当可观。瓢虫的成虫往往也有着较长的寿命,一些成虫越冬的物种可以生活一年甚至更久的时间;越冬的瓢虫成虫会在秋天聚集在避风温暖的角落躲避严寒,这也就是我们有时在秋冬季的室内发现一小群瓢虫的原因。

由于七星瓢虫及异色瓢虫等捕食性瓢虫的高效捕食能力,在近年越来越普遍地被利用到生物防治之中。我们在公园绿地中稍加留意就能发现用于投放瓢虫的卵卡,这些卵卡中孵化出的瓢虫幼虫能有效控制绿地中的蚜虫类害虫的数量,进而减少农药使用的频率,让我们生活在一个对自然环境更友好的城市之中。

来源: 物种日历

瓢虫几颗星,和它们是“害虫”、“益虫”有关系吗?

图文简介

瓢虫是人们再熟悉不过的一类昆虫了。在我对儿时的记忆中,瓢虫家族的代表种——七星瓢虫,应该是我从小到大第一个知道准确中文名的昆虫;