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樟树,我们通常称之为香樟。说起它,我脑子里浮现的是严岛神社的海中大鸟居,守护上海街道、公园、小区和校园的行道树,大学植物学课堂上讲师教授的离基三出脉,以及每年夏末满地的紫黑色果实。

今天把这些记忆碎片串联起来,香樟的整体形象就跃然纸上了。

海水泡不烂的木头

今年三月中旬,我去了一趟日本广岛,为了追逐那早春盛放的樱花。结果由于寒潮反噬,宫岛上的樱花全然还在睡懒觉,3天时间我只能围着海中的大鸟居来回转。

严岛神社的大鸟居举世闻名,它处于潮滩之中,每天都要经受海水的侵蚀,但千百年来仍屹立不倒。我回国之后做了一些功课,发现除了定期的检查维修工作之外,香樟也功不可没。

大鸟居的形制为两部鸟居,细心的朋友会留意到,除了严岛神社,日本但凡是建造在水中或者是海中的鸟居,绝大部分都是两部鸟居。

两部鸟居又叫四脚鸟居,由两根粗壮高耸的主柱和四根横跨在主柱两侧的、粗短的辅柱构成。这样从结构上就极大地增加了鸟居的稳定性,不然一个巨浪打来,肯定人仰“鸟”翻。

再者,长期浸泡在水中,木材很容易就腐坏了,怎么办?鸟居的主柱采用的是整根的香樟树干,辅柱则是日本柳杉,这两种木材都有一定的防腐防潮功能。古代西日本造船需要的木材,大多数是由香樟制作而成。并且在日本,香樟也是一种具有神性的树木,大的神社都会标配一片神圣的禁林。通常香樟在禁林中处于主角地位。

香樟的香,樟脑味儿

香樟学名是 Cinnamomum camphora,樟科樟属的常绿乔木,原产于亚洲东部温暖地带。它们能长到40多米高,直径2米,木材质地细密,防腐抗虫。除了株型优美,它们也算是优良的建筑木材了,当然制作小件家具也可以。

香樟的一个“香”字恰如其分,把它们叶片揉碎了,可以闻到一股略微辛辣的香气。这是因为樟树含有一种叫俗名樟脑的萜类有机化合——对,就是制作樟脑丸的樟脑。这种无色透明的物质可以有效驱赶衣鱼等蛀虫。小时候奶奶家的衣柜里,都会放上几粒白色的樟脑,用来防蛀。久而久之,衣服上也会沾染上一股淡淡的樟脑味。

不过由于成本问题,现在的樟脑丸大多数不含天然樟脑,而是用对二氯苯制作而成。此外,红花油、驱风油、万金油等一些外用清凉药品,成分也大多含有樟脑油。除了防虫,据说还有止疼止痒的功能。

树才辈出的樟科

我们常吃的鳄梨,制作线香用的红楠,作为调味品的肉桂和锡兰肉桂,室内观赏用、原产于中国台湾兰屿的兰屿肉桂,以及同样作为行道树种的阴香,都来自樟科这个大家族。可以说樟科植物一定程度上承包了我们的吃喝赏玩,是日常生活中重要的伙伴。

香樟树下,鸟屎成片

香樟的花很小,没有观赏性,即便白色的小花组成圆锥花序,也不是很惹眼。倒是紫黑色的果子,一直给人一种小浆果的感觉,直到用力一踩,随着啵的一声,里面的种核破裂,才让我发觉原来它们是核果。

相信我,无聊的时候踩香樟果,不仅能解闷,还会上瘾,堪比捏泡沫垫。

记得每年夏末,学校的香樟迎来了果期,果子掉得一地都是。香樟的果子人不能吃,却是鸟儿的最爱之一。每每到果期,但凡有香樟的地方,地上都有可怕的鸟屎阵。如果在这里停车的话,咳咳,你的洗车钱……

开给虫子的庇护所

在樟树叶表面的侧脉和主脉的交汇处,有两个突起的部位,从叶片腹面看,可发行有向下凹陷的开口(孔),非常微小,在掉落的老叶上,可以比较明显地观察到。

这个孔有个专门的名字表示,叫腺窝(domatia),原文来源于拉丁语,意为“小屋”。或者还有个很高端的词,叫虫菌孔。这个结构并非是香樟特有,咖啡、小叶榄仁等植物都有这种构造。

虫菌孔非常有趣,它们的成因不是虫子的啃噬,更不是外部不良因素的刺激,而由植物主动地、特意地给某些小虫子“造”的,以作为虫子们的栖身之所。

不同植物的虫菌孔形态各异,着生部位也不尽相同。樟树的虫菌孔位于叶脉中,犹如针孔般细微;野牡丹科的某些物种,虫菌孔位于叶柄连接叶片的部位,且显著膨大;而茜草科的蚁巢玉,虫菌孔发生在树干上,高度膨大,状如蚁巢,当然里面栖息的也是特定种类的蚂蚁咯。

那为啥植物要给虫子们提供免费住宿呢?

很简单,以香樟为例,它们的虫菌孔里面住的是一种肉食性的螨虫。肉食螨虫行动敏捷,专门捕猎危害植物的植食性螨虫。还有些时候,螨虫会吃掉植物体上的真菌,降低植物被真菌感染致病的几率——这是互利共生的典型案例。但在某些情况下,蓟马等小型虫类也会强占虫菌孔,把别人赶出去,作为自己的小窝寄住。

所以,香樟既可以作为行道树,又能给与世界遗产——严岛神社的大鸟居强有力的支撑,而在微观世界里,它也通过特殊的结构,给人们讲述了精彩绝伦的自然演化故事。平凡的香樟,也是了不起的香樟。

本文是物种日历第5年第340篇文章,来自物种日历作者@进击的多肉。

来源: 物种日历

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图文简介

樟树,我们通常称之为香樟。说起它,我脑子里浮现的是严岛神社的海中大鸟居,守护上海街道、公园、小区和校园的行道树,大学植物学课堂上讲师教授的离基三出脉,以及每年夏末满地的紫黑色果实。